Argentina busca al sucesor de Messi entre los hijos del corralito

Si la crisis económica de 2001 expulsó del país a decenas de miles de argentinos, tal vez otra crisis, pero futbolística, traiga de vuelta a algunos de ellos. Con una selección herida después de su rocambolesco paso por el Mundial de Rusia, sin Lionel Messi hasta nuevo aviso y con un entrenador interino hasta fin de año, Argentina se lanza al rastreo y captación de nuevos talentos por donde haga falta, incluso fuera de su territorio. Lo paradójico es que la búsqueda tal vez sirva para cerrar un círculo: por primera vez, los encargados de los seleccionados juveniles de la AFA siguen a los jóvenes que juegan en las inferiores de los clubes europeos, mayoritariamente en España, adonde sus familias se establecieron cuando la economía de Argentina ardía en llamas. Algunos de esos chicos, que hoy tienen entre 12 y 19 años, nacieron en el país y otros en Europa, pero todos tienen doble nacionalidad. El fútbol argentino mira a “los hijos del corralito”.

“Me gusta esa figura, los hijos del corralito”, dice Gustavo Agüero, el padre de Juan Cruz, un chico de 19 años que representa lo que en el fútbol suele llamarse -con premura- “futuros cracks”. Nació en 1999 en Mendoza, 1.000 kilómetros al oeste de Buenos Aires, y en 2001 se instaló en España junto con su familia. Gracias a su talento y doble ciudadanía, jugó para las sub 16 y 17 de España –con la emblemática camiseta número 10- y este año apareció en el radar del coordinador general de las selecciones juveniles de la AFA, Hermes Desio: en marzo fue convocado como sparring de la Albiceleste en la gira previa al Mundial de Rusia. Una foto en la que abraza a Lionel Messi, ambos vestidos con la equipación de Argentina, es su imagen de Instagram.

“Nos vinimos a España con toda la familia seis meses antes de que explotara Argentina, en julio de 2001. Nos queríamos ir del país, la situación ya no daba para más y justo mi trabajo abrió una sucursal en España. Todavía recuerdo las imágenes del presidente [Fernando] De la Rúa yéndose en helicóptero de la Casa Rosada. Ahí nos dijimos ‘ya está, no volvemos más’”, dice Gustavo. Juan Cruz, el menor de sus hijos, llegó a Reus (Tarragona) con dos años. Se formó en la famosa Masia del Barcelona, luego jugó cuatro años en el Atlético de Madrid(participó en la Liga Juvenil de la UEFA, la Liga de Campeones para menores de 19) y meses atrás pasó al Villarreal, club en el que por ahora integra el equipo C, que participa en Tercera División. Las raíces, sin embargo, no se pierden. “Estamos muy vinculados a lo que pasa en Argentina, en casa se habla ‘en argentino’”, dice su padre.

Agüero es un nombre entre otros cientos que Desio tiene en la AFA. “Un millón de argentinos vive en el exterior, la mayoría en Estados Unidos y España –dice el coordinador de selecciones menores de AFA-. De ese total, se estima que 125.000 se fueron a España por la crisis de 2001. Hay muchos chicos que nacieron en esa época, que el fútbol argentino todavía no conoce, y debemos ir a buscar, pero tampoco es tan fácil: muchos son españoles, con padres argentinos, y eso ralentiza la investigación. Averiguamos en las embajadas y llamamos club por club, pero no todos tienen buena predisposición”.

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