Bolivia profundiza su acercamiento a China: eligió al gigante de las baterías CATL para la explotación del litio
Foto de archivo de una planta de la firma estatal boliviana YLB en el Salar de Uyuni (REUTERS/Claudia Morales)
Foto de archivo de una planta de la firma estatal boliviana YLB en el Salar de Uyuni (REUTERS/Claudia Morales) (Claudia Morales/)

Bolivia eligió un consorcio que incluye al gigante chino de baterías CATL para ayudar a desarrollar las enormes reservas de litio del país, en gran parte sin explotar, después de un largo proceso de licitación que involucró a empresas de Estados Unidos y Rusia.

El acuerdo anunciado el viernes en un evento en la capital política, La Paz, contemplaría a CATL como integrante del consorcio CBC en la extracción directa de litio de los salares de Potosí y Oruro del país.

El convenio podría ayudar finalmente a desbloquear el enorme potencial de Bolivia como proveedor de litio para las baterías necesarias para impulsar el cambio global a vehículos eléctricos, aunque los proyectos para extraer el metal ultraligero toman muchos años y persisten dudas sobre la tecnología de extracción directa que se está utilizando.

El centro de I+D de Contemporary Amperex Technology Ltd (CATL) en Ningde, provincia de Fujian, China (REUTERS/Jake Spring/)
El centro de I+D de Contemporary Amperex Technology Ltd (CATL) en Ningde, provincia de Fujian, China (REUTERS/Jake Spring/) (Jake Spring/)

Las icónicas salinas bolivianas albergan los recursos de litio más grandes del mundo con 21 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, pero el país casi no tiene producción industrial ni reservas comercialmente viables.

El presidente de Bolivia, Luis Arce, dijo que CBC invertiría más de 1.000 millones de dólares en la primera etapa del proyecto, impulsando la infraestructura, las carreteras y las condiciones necesarias para poner en marcha las plantas que el país espera que algún día produzcan cátodos y baterías de litio.

Agregó que se estaban llevando a cabo conversaciones para posibles asociaciones con otras empresas extranjeras. Entre las firmas que se han mantenido en la carrera están la estadounidense Lilac Solutions, la rusa Uranium One Group y otros tres postores chinos.

Imagen de archivo del salar de Uyuni, Potosí, Bolivia (REUTERS/David Mercado)
Imagen de archivo del salar de Uyuni, Potosí, Bolivia (REUTERS/David Mercado) (David Mercado/)

“Hoy Bolivia ingresa a la era de industrialización de su litio”, dijo Arce, y agregó que el país “no tiene tiempo que perder” en el desarrollo del metal. El precio del litio de grado de batería alcanzó cerca de 85.000 dólares por tonelada hacia fines de 2022.

El ministro de Energía, Franklin Molina, señaló que la medida mostraba que había “alternativas soberanas a los modelos privatizadores de explotación de litio”. La firma estatal boliviana YLB supervisará y asumirá un papel central en el proyecto.

(Por Daniel Ramos – Reuters)

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