Hallaron en Italia un micrometeorito con cuasicristales, uno de los más raros del mundo
Imagen del micrometeorito encontrado en una montaña del sur de Italia, formado por una «rarísima» aleación metálica y un ‘cuasicristal’, lo que le convierte en uno de los restos extraterrestres más extraños hallados en la Tierra (EFE/ Agencia Espacial Italiana) (Agencia Espacial Italiana (ASI)/)

La Agencia Espacial Italiana (ASI) anunció este lunes el descubrimiento de un micrometeorito formado por “materiales con una simetría imposible”, los llamados “cuasicristales”, lo que lo convierte en “uno de los más raros” hallados en la Tierra.

Se trata de un meteorito “extremadamente raro”, ya que contiene una “rarísima” aleación de aluminio y cobre así como ‘cuasicristales’, estructuras ordenadas pero no periódicas demostradas por el científico israelí Daniel Shechtman, Nobel de Química en 2011.

Este “extraño” y diminuto pedrusco extraterrestre, de 100 micrómetros, descrito en la revista Communications Earth & Environment, ha sido estudiado por un grupo de investigadores de la Universidad de Bari (sur), de Florencia (norte) y de la ASI.

Este “extraordinario” meteorito redondeado fue encontrado en el monte Gariglione, en la región italiana de Calabria (sur), por un coleccionista que buscaba objetos en el campo y que se percató de la “extraña e inusual luminosidad metálica” del objeto.

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Se trata del tercer meteorito encontrado en la Tierra con este tipo de aleaciones metálicas (IMAGEN DE REFERENCIA)

Después, decidió enviárselo a los expertos de la Universidad de Bari para que lo estudiaran y que enseguida determinaron su procedencia espacial.

Los ‘cuasicristales’ son materiales en los que los átomos están dispuestos como en un mosaico en modelos regulares pero que nunca se repiten, al contrario de lo que ocurre con los cristales normales, y son muy preciados en varios sectores industriales.

“Esta investigación demuestra que existe un universo aún ignoto de fases minerológicas en nanoescala con materiales de origen extraterrestre que aún nos sorprende”, dijo la científica del Centro Espacial de Matera (sur) de la ASI, Paola Manzari.

El director del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bari, Giuseppe Mastronuzzi, consideró que esta piedra también para la física y la química demuestra que los ‘cuasicristales’ pueden formarse “espontáneamente en la naturaleza”.

El micrometeorito de Khatyrka

La reliquia hallada en Italia es el tercer meteorito encontrado en la Tierra con este tipo de aleaciones metálicas y el segundo con ‘cuasicristales’ de origen natural, después del recuperado en 2011 en Khatyrka, en el extremo oriental ruso.

El micrometeorito encontrado en Khatyrka en 2011 es un objeto extraordinario que ha fascinado a los científicos desde su descubrimiento. Se trata de un fragmento de material cósmico que ha sido descrito como una “joya alienígena” debido a sus propiedades únicas.

Los ‘cuasicristales’ son materiales en los que los átomos están dispuestos como en un mosaico en modelos regulares pero que nunca se repiten (IMAGEN DE REFERENCIA/Jon Larsen)
Los ‘cuasicristales’ son materiales en los que los átomos están dispuestos como en un mosaico en modelos regulares pero que nunca se repiten (IMAGEN DE REFERENCIA/Jon Larsen)

El micrometeorito de Khatyrka es un condrito de tipo carbónico, una forma extremadamente rara de meteorito que contiene carbono en forma de grafito y diamante. Lo más notable de este micrometeorito es que contiene una variedad de minerales que no se encuentran en ninguna otra parte de la Tierra o del sistema solar conocido hasta ahora.

Los análisis han revelado que el micrometeorito de Khatyrka contiene una combinación de al menos 30 minerales diferentes, incluidos algunos que son completamente nuevos para la ciencia. Estos minerales se formaron bajo condiciones extremas en el espacio, lo que sugiere que el micrometeorito se originó en algún lugar muy lejano en el sistema solar, posiblemente en otro sistema estelar.

(Con información de EFE)

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