Penúltimo reto… antes del oro

Redacción

La selección española, una de las grandes sorpresas del Eurobasket, afrontará este viernes (20.30 horas, Telecinco) en las semifinales el más difícil todavía en busca de un pase a la final de Berlín contra Alemania, que exhibe el mejor ataque de la competición con 93,6 puntos por partido.

Sin las selecciones lideradas por las superestrellas europeas de la NBA Luka Doncic (Eslovenia), Nikola Jokic (Serbia) y Giannis Antentokounmpo (Grecia), España, Alemania, Francia y Polonia pugnarán por colgarse el oro en una de las ediciones más sorprendentes del Eurobasket.

EN TERRITORIO HOSTIL

Tras la disputa de la primera semifinal entre Polonia y Francia (17.15 horas), el combinado de Sergio Scariolo buscará en territorio hostil un asiento para la final del domingo, algo impensable hace apenas 15 días cuando empezó el campeonato.

Pese a estar inmerso en un proceso de transición, la selección española atesora un gen competitivo que, incluso sin jugadores diferenciales, le ha permitido situarse, contra todo pronóstico, a solo dos victorias de colgarse el oro.

Pero antes de pensar en medallas, España pondrá a prueba su madurez ante un hueso duro como Alemania, que se ha convertido, quizá, en la mejor selección del Eurobasket por juego y estadísticas.

No solo tiene el mejor ataque con 93,6 puntos por partido, también es la que más triples anota por encuentro (12,9, con un 40% de acierto). Su juego, alegre, rápido y físico es difícil de defender. El base Dennis Schroeder (20,6 puntos y 7,7 asistencias) es el líder ofensivo del equipo entrenado por Gordi Herbert.

Franz Wagner es otro de los puntales. El ala-pívot de los Magic rebotea, anota desde el perímetro y postea. A ello se suma la aportación de interiores físicos como Daniel Theis y Johannes Voigtmann.

Pero por encima de los nombres, la selección alemana destaca por un juego en equipo frenético en ataque y fiable atrás. Fue precisamente ese espíritu el que le permitió anular en los cuartos de final a la Grecia (107-96) de la superestrella Giannis Antetokounmpo.

En la fase de grupos acabó segunda en el denominado ‘grupo de la muerte’ por delante de Francia y Lituania, y únicamente superada por Serbia, que fue eliminada en los octavos de final por Italia.

LA DEFENSA, LA CLAVE

La pizarra de Sergio Scariolo, tiene ante sí otro reto tras neutralizar el talento del finlandés Lauri Markkanen en los cuartos y anular a Valanciunas y Sabonis en los octavos ante Lituania. Si quiere llegar a la final, España, que encaja 78,8 puntos por partido, deberá mostrar su mejor versión defensiva. Ya superó las dos primeras eliminatorias cuando fue capaz de edificar un muro atrás.

El escolta Rudy Fernández, que aparece cuando quema el balón y es un puntal defensivo, y el pívot Willy Hernangómez, referencia ofensiva con 17,9 puntos y 7,1 rebotes por partido, serán claves. Todo ello sin olvidar a Lorenzo Brown, que con sus asistencias (7,1) y puntos (13,4) da oxígeno a la selección.

Pero si en algo ha sobresalido España ha sido en el espíritu solidario de todos. Los doce jugadores tienen un rol que aceptan sin rechistar. Desde Alberto Díaz, decisivo en defensa, al juego más anárquico de Darío Brizuela, que brilló en ataque contra Finlandia, pasando por la aportación interior de Juancho Hernangómez y Usman Garuba, dos jugadores vitales para frenar la potencia germana.

El partido entre ambas selecciones será la reedición de la semifinal del Eurobasket 2005. En aquella ocasión, Alemania imprimió el billete a la final (74-73) con un imperial Dirk Nowitzki (27 puntos). Veremos hoy qué desenlace nos depara…

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