Rafael Nadal debutó en el US Open con un trabajado triunfo ante el debutante Rinky Hijikata
Tennis - U.S. Open - Flushing Meadows, New York, United States - August 30, 2022  Spain's Rafael Nadal celebrates after winning his first round match against Australia's Rinky Hijikata REUTERS/Shannon Stapleton
Tennis – U.S. Open – Flushing Meadows, New York, United States – August 30, 2022 Spain’s Rafael Nadal celebrates after winning his first round match against Australia’s Rinky Hijikata REUTERS/Shannon Stapleton (SHANNON STAPLETON/)

Tres años después de su último título, el tenista español Rafael Nadal regresó este martes al Abierto de Estados Unidos con un trabajado triunfo ante el australiano Rinky Hijikata, debutante en un Grand Slam. El español, número tres de la ATP, cedió un inusual primer set ante el 198º del ranking, pero frenó en seco la rebelión para imponerse por 4-6, 6-2, 6-3 y 6-3 y celebrarlo con el público de la pista central de Flushing Meadows (Nueva York). A la caza de su 23º trofeo de Grand Slam, que lo alejaría del ausente Novak Djokovic (21), Nadal enfrentará en la segunda ronda al italiano Fabio Fognini, número 60 de la ATP.

Rafa volvió a competir en el US Open tres años después de su última participación, cuando se coronó campeón al ganar la final al ruso Daniil Medvedev. En el comienzo de su camino hacia la quinta corona neoyorquina, Nadal se recuperó del traspié en el primer set y suma veinte victorias de veinte este año en los ‘grandes’, con títulos en el Abierto de Australia y en Roland Garros y una eliminación en Wimbledon sin saltar a la pista, a causa de una lesión de abdominales que le impidió disputar la semifinal contra el australiano Nick Kyrgios. Desde entonces, el mallorquín solo había disputado un partido en el ‘Tour’, cayendo en su debut en Cincinnati ante el croata Borna Coric, a la postre campeón.

Rafael Nadal de España, a la derecha, en la red con Rinky Hijikata de Australia después de su partido en el segundo día del torneo de tenis U.S. Open 2022 en el USTA Billie Jean King National Tennis Center (Crédito obligatorio: Robert Deutsch-USA TODAY Sports)
Rafael Nadal de España, a la derecha, en la red con Rinky Hijikata de Australia después de su partido en el segundo día del torneo de tenis U.S. Open 2022 en el USTA Billie Jean King National Tennis Center (Crédito obligatorio: Robert Deutsch-USA TODAY Sports) (Robert Deutsch/)

La lesión de abdominales todavía le impide sacar con total serenidad, pues la cicatriz que lleva no le da mucha flexibilidad, pero Rafa dio muestra de un buen estado de forma y de su incansable espíritu competitivo. Le espera ahora un enfrentamiento de segunda ronda contra el italiano Fabio Fognini, que remontó dos parciales de desventaja contra el ruso Aslan Karatsev (1-6, 5-7, 6-1 6-4 y 6-4).

Nadal necesitó tres horas y ocho minutos en la pista Arthur Ashe, en un partido empezado al aire libre y terminado con techo cerrado por el peligro de lluvia, para blindar su pase de ronda. Y eso que Hijikata, en su debut absoluto en un ‘grande’, pareció no pagar la presión de medirse contra el hombre que más títulos del ‘Grand Slam’ ha ganado en la historia, con 22 triunfos.

Puño apretado para Rafa Nadal, que tuvo un trabajado triunfo en su debut en el US Open ante Rinky Hijikata (Mandatory Credit: Robert Deutsch-USA TODAY Sports)
Puño apretado para Rafa Nadal, que tuvo un trabajado triunfo en su debut en el US Open ante Rinky Hijikata (Mandatory Credit: Robert Deutsch-USA TODAY Sports) (Robert Deutsch/)

Su primer set fue de alto nivel, jugó con profundidad y se alimentó a base de grandes puntos para lograr una rotura en el séptimo juego y defenderla hasta el 6-4 que le dio ventaja. El joven australiano, que ganó recientemente en Los Cabos su primer partido en el ‘Tour’, acompañó cada punto con vistosas celebraciones, en particular cuando conectó el remate que valió la rotura. Sin embargo, Nadal, que tiene a su alcance la primera posición en el ránking mundial en este torneo, no perdió en ningún momento la calma y retomó con autoridad el mando de las operaciones, acelerando con sus derechas. Se escapó rápidamente 3-0 en el segundo parcial y en menos de 35 minutos igualó el partido al ganar el segundo set por 6-2.

Nadal aumentó el nivel y desarmó a Hijikata, que empezó a sufrir tremendamente para ganar puntos. Fue cuestión de tiempo para que el mallorquín lograra otra rotura a quince en el tercer parcial para tomar ventaja 4-1. La derecha de Nadal hacía cada vez más daño a Hijikata y eso le abrió el camino hacia la rotura en el quinto juego del tercer parcial, llegada después de un delicado 30-30 en el juego anterior. Una derecha paralela le dio la rotura a cero y puso definitivamente cuesta abajo el encuentro. Nadal lo sentenció con un nuevo 6-3 para volar a la segunda ronda y citarse con Fognini, un rival al que ganó en trece de los 17 precedentes, con el italiano que le doblegó en 2015 en Flushing Meadows.

El español Rafael Nadal en acción durante su partido de primera ronda contra Rinky Hijikata (REUTERS/Shannon Stapleton de Australia)
El español Rafael Nadal en acción durante su partido de primera ronda contra Rinky Hijikata (REUTERS/Shannon Stapleton de Australia) (SHANNON STAPLETON/)

“Estoy muy contento, ha sido un largo camino. Por un tiempo pensé que no podría volver pero aquí estoy”, declaró el español, quien fue baja del torneo en 2020 por la pandemia de coronavirus y el año pasado por lesión. “Hay que ser humilde y aceptar el proceso”, afirmó. “Han sido más de tres horas de partido ante un duro rival. Es momento de sobrevivir, estar positivo y aceptar las cosas como vienen”, cerró el español.

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Con información de agencias.

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