Verstappen dobla la apuesta
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Redacción

El rumor corría tan rápido por el paddock que cuando se confirmó, ya no parecía noticia: Verstappen cambia su motor Honda en Rusia y saldrá último en la carrera de este domingo. El líder del Mundial compromete sus opciones este fin de semana frente a Hamilton, que tiene el coche más rápido en Sochi y apunta a la pole, o casi, si la lluvia da tregua y se puede celebrar una clasificación este sábado. En la decisión de Red Bull hay pros: tendrá una mecánica fresca para la fase decisiva de la temporada y limita la incidencia de su sanción en parrilla por el accidente de Monza. También hay contras: desde el fondo de la parrilla el riesgo de accidente crece y otro doloroso ‘cero’ en la clasificación puede decantar el título hacia Sir Lewis.

Por la mañana, Max rodó menos que nadie a pesar de las buenas sensaciones: tuvieron problemas en el MGU-K y habían comenzado los preparativos para sustituir la unidad de potencia. Es la cuarta para el neerlandés, sólo se permiten tres por año y por norma, tiene que salir desde la última posición de la parrilla. Como Leclerc cambió su motor Ferrari antes, el monegasco será el penúltimo.

En cualquier caso, es un circuito para Mercedes y Red Bull puede sufrir, Pérez fue undécimo. Bottas fue el más rápido en los entrenamientos libres, nada nuevo en su circuito fetiche. El finlandés aventajó en 44 milésimas al Mercedes número ’44’ y en algo más de dos décimas a Gasly con el Alpha Tauri (antes de accidentarse y desprenderse del alerón delantero). Red Bull se centró en la carrera de Verstappen porque le basta con dar una vuelta rápida el sábado para clasificarse, y el neerlandés fijó el sexto mejor registro.

Delante, Norris y Ocon, con buena velocidad. Detrás, Sainz y Alonso, séptimo y octavo respectivamente. El asturiano no tuvo buena suerte en su mejor intento, salió la bandera roja cuando rebajaba sus marcas: Giovinazzi acababa de romper su alerón trasero contra las barreras de seguridad.

Toca ponerse a cubierto

La previsión meteorológica de la FIA augura un sábado pasado por agua en Sochi y la probabilidad de agua durante la clasificación es del 80%, con riesgo de tormenta, aunque también puede asomar el sol a media tarde. Si no se puede correr, la clasificación (14:00 horas CET, Dazn F1) se pospondría al domingo por la mañana y después del caos de Spa, toda anticipación es poca. A una vuelta, el spray de agua que generan los F1 es menos peligroso porque los coches pueden circular separados. Puede que el Autodrom ruso asista a una de las poles más espectaculares del año. Pase lo que pase Verstappen no aspirará a ella.

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