Verstappen hace historia en México
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Redacción

Max Verstappen, que se proclamó campeón del mundo en Japón el pasado 9 de octubre, compite ahora para hacer historia. El de Red Bull ha impuesto su ley en el Gran Premio de México y ha conquistado su 14ª victoria de una temporada en la que nadie ha podido hacerle frente. Justo lo que necesitaba el neerlandés, que con este resultado consigue desmarcarse como el piloto con más triunfos en un mismo curso, después de igualar en Austin el récord que compartían Michael Schumacher (2004) y Sebastian Vettel (2013).

En una carrera de estrategia y bastante menos intensa que la precedente en Estados Unidos, Verstappen, que arrancó en pole por sexta ocasión este año, ha sufrido menos de lo esperado ante los Mercedes, que han desperdiciado su oportunidad más clara para conseguir su primer triunfo del año. Ante la impotencia de los Ferrari en un circuito a 2000 metros de altitud y nada propicio a las características del F1-75, Hamilton y Russell no han logrado poner en apuros al bicampeón, que ha dominado de principio a fin y ha subido al podio acompañado por el heptacampeón británico y el héroe local Sergio Pérez, que ha sido tercero. Carlos Sainz , sin opciones, ha concluído quinto y Fernando Alonso se ha despidido anticipadamente, entre lamentos, después de que un nuevo problema técnico arruinase su carrera a falta de cinco vueltas: “Increíble, vaya temporada llevamos”.

Max, bajo presión

Aunque se esperaba ‘lío’ en la salida, teniendo en cuenta los 811 metros hasta la primera curva, una de las mayores distancias en los circuitos del Mundial, no hubo incidentes. Verstappen, sin rebufo, aguantó la pole y no tardó en poner tierra de por medio gracias a su apuesta de entrada por los blandos, el mismo compuesto elegido por Ferrari, en contraste con los medios que montaban los dos Mercedes.

Hamilton y también ‘Checo’, muy agresivo en la primera vuelta, le ganaron la posición a Russell, mientras que Sainz, quinto, conservó su ventaja con Leclerc, y tras ellos se situó un motivado Fernando Alonso, también con el compuesto medio de Pirelli, que escaló desde la novena a la séptima posición, beneficiado por la pésima salida de Bottas.

Hamilton era el único que seguía desafiando a Verstappen a golpe de vuelta rápida en los primeros compases de una carrera muy larga (71 vueltas), mientras Pérez trataba de contener la reacción de Russell y pronto se puso de manifiesto que Leclerc no tenía el ritmo de Sainz.

Los neumáticos, claves

El rendimiento del neumático blando se reveló sorprendente, pese a las altas temperaturas en Ciudad de México, con lo que las primeras paradas comenzaron más tarde de lo previsto. Pérez sufrió un pit stop lento que le complicó más las cosas para desesperación de sus seguidores, los más de 400.000 aficionados que abarrotaban las gradas del Autódromo Hermanos Rodríguez volcados en el piloto de Guadalajara.

Verstappen paró una vuelta más tarde que su compañero (25) para volver a pista con medios. Hamilton se puso provisionalmente en cabeza, con altas expectativas en vistas al final de carrera, siempre que pudiese culminar su plan a una única parada.

Ferrari volvió a fallar en el pit stop de Sainz y Mercedes llamó primero a Hamilton, que montó los duros para afrontar las últimas 41 vueltas. Russell entró cinco vueltas más tarde, también con duros. Una estrategia que pasaba por esperar que Verstappen tuviese degradación y necesitara ir a dos paradas. Alonso, buscando su oportunidad, retrasó su pit stop al máximo para abordar las últimas 30 vueltas igualmente con duros. El asturiano empujó hasta que el motor de su Alpine dijo basta y se consumó su quinto abandono del año.

‘Mad’ Max continuó intratable, con una magnífica gestión de las gomas, y conservó su ventaja hasta el final. Quedan dos grandes premios para que concluya la temporada, Brasil y Abu Dhabi, y de continuar la tendencia, la voracidad del campeón puede llevarle a elevar su récord de efectividad hasta las 16 victorias. Una gran noticia para él y Red Bull, pero sin duda, muy lejos del desenlace soñado por la F1 que no ha conseguido su propósito de tener un Mundial más competido y con mínimas diferencias.

GP de México (71 vueltas-305,354 kms)

1. Max Verstappen (Red Bull) 1:38’36″729 

2. Lewis Hamilton (Mercedes) a 15″186

3. Sergio Pérez (Red Bull) a 18″097

4. George Russell (Mercedes) a 49″431

5. Carlos Sainz (Ferrari) a 58″123 

6. Charles Leclerc (Ferrari) a 68″774 

7. Daniel Ricciardo (McLaren) a 1 vuelta

8. Esteban Ocon (Alpine) a 1 vuelta

9. Lando Norris (McLaren) a 1 vuelta

10. Valtteri Bottas (Alfa Romeo) a 1 vuelta

11. Pierre Gasly (AlphaTauri) a 1 vuelta

12. Alexander Albon (Williams) a 1 vuelta

13. Guanyu Zhou (Alfa Romeo) a 1 vuelta

14. Sebastian Vettel (Aston Martin) a 1 vuelta

15. Lance Stroll (Aston Martin) a 1 vuelta

16. Mick Schumacher (Haas) a 1 vuelta

17. Kevin Magnussen (Haas) a 1 vuelta

18. Nicholas Latifi (Williams) a 2 vueltas 

RETIRADOS

Fernando Alonso (Alpine)

Yuki Tsunoda (AlphaTauri) 

Así va el Mundial (20/22 + 2 esprint):

1. Max Verstappen 416

2. Sergio Pérez 280

3. Charles Leclerc 275

4. George Russell 231

5. Carlos Sainz 212

6. Lewis Hamilton 216

7. Lando Norris 111

8. Esteban Ocon 82

9. Fernando Alonso 71

10. Valtteri Bottas 47

11. Sebastian Vettel 36

12. Daniel Ricciardo 35

13. Kevin Magnussen 24

14. Pierre Gasly 23

15. Lance Stroll 13

16. Yuki Tsunoda 12

17. Mick Schumacher 12

18. Guanyu Zhou 6

19. Alexander Albon 4

20. Nicholas Latifi 2 

EQUIPOS

1. Red Bull 696

2. Ferrari 487

3. Mercedes 447

4. Alpine 153

5. McLaren 146

6. Alfa Romeo 53

7. Aston Martin 49

8. Haas 36

9. AlphaTauri 35

10. Williams 8

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